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Mantenga el bienestar animal como una prioridad mientras llega ‘Cicadageddon’

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El “cicadageddon” está comenzando a desarrollarse a medida que más de un billón de cigarras emergen del suelo y ocupan 17 estados en el Medio Oeste y el Sur. A diferencia de otros años, esta temporada será única ya que dos crías surgirán simultáneamente del suelo – el primera vez Han aparecido juntos desde que Thomas Jefferson era presidente.

Si bien los insectos pueden tener una apariencia aterradora y su zumbido agudo puede asustar a algunos niños, las cigarras son una parte natural de nuestro ecosistema. Entonces, mientras los estadounidenses trabajan para mitigar la crueldad hacia animales como perros, gatos y caballos, las cigarras deberían recibir el mismo trato.

Como todos los animales del planeta, las cigarras desempeñan un papel vital en nuestro ecosistema. Para empezar, las crías de cigarras se esconden bajo tierra durante 13 o 17 años antes de emerger, una táctica evolutiva desarrollada para burlar a los depredadores y evitar que se adapten a su aparición. Cuando los insectos excavan y hacen túneles, el suelo se airea, lo que permite que el aire, el agua y los nutrientes enriquezcan las raíces de las plantas y la fauna circundantes.

A diferencia de su pausa subterránea de una década, la esperanza de vida de las cigarras sobre la superficie es mucho más corta: solo dura hasta cinco semanas. Durante este tiempo, las cigarras hembras ponen cientos de huevos en las ramas de los árboles, de los cuales las ninfas recién nacidas caerán al suelo y excavarán, comenzando el siguiente ciclo. Este proceso nutre a muchas especies de árboles y les permite producir más flores y frutos el año siguiente.

Después de su corta vida sobre la superficie, las cigarras continúan beneficiando al medio ambiente, incluso después de muertas. Cuando las cigarras adultas mueren, sus cuerpos proporcionan un inmenso impulso de nutrientes al suelo, estimulando el crecimiento de la vegetación y la producción de semillas, un beneficio importante para los herbívoros de la tierra.

Más allá de su papel físico en nuestro ecosistema, las cigarras son una maravilla científica que puede ayudar a avanzar en nuestros propios conocimientos y capacidades. Por un lado, las hordas de cigarras macho emiten un ruido que puede alcanzar hasta 100 decibelios cuando buscan pareja. Lo hacen haciendo vibrar una parte de su exoesqueleto, gastando muy poca energía en el proceso, un comportamiento que intriga a los científicos modernos.

Mientras tanto, las microestructuras que cubren las alas de las cigarras ayudan a mantener a los insectos secos al repeler el agua. Los científicos están intentando replicar esta maravilla evolutiva para utilizarla en la tecnología humana.

Innumerables ejemplos muestran que las cigarras son vitales para nuestro mundo y merecen protección. Pero si bien la crueldad hacia los animales es inaceptable para la mayoría, sigue siendo demasiado común. A principios de este año, un hombre de Wyoming herido un lobo con su moto de nieve y hizo desfilar al animal por un bar antes de dispararle. Semanas más tarde, otro hombre en Alabama fue cargado por colgar a un perro de un árbol y golpearlo.

Afortunadamente, algunos estados, incluido Arizona, Nueva York y Kentucky – están tomando medidas proactivas para restringir aún más el abuso animal o imponer castigos más severos para los responsables. Y si bien estas medidas son un paso fantástico en la dirección correcta, se debe recordar a los amantes de los animales que todos los animales, ya sea bajo cuidado humano o en libertad, merecen un trato igualitario y humano.

Ahora que llega el “Cicadageddon” de este año, es particularmente importante que se les recuerde a los niños el papel que desempeñan los insectos en nuestro medio ambiente. Los padres deben enseñar a los niños curiosos que las cigarras son inofensivas y que no se deben matar, atrapar ni eliminar. A diferencia de películas populares de Hollywood como “Arachnophobia”, los insectos no llegaron para quedarse.

Los animales de todo tipo, incluso si no son lindos, peludos o grandes, merecen ser tratados con respeto. Mientras billones de cigarras emergen de la tierra y vuelan por el Medio Oeste y el Sur, recordemos tratarlas con el respeto que merecen.

Robin Ganzert es presidente y director ejecutivo de American Humane, la primera organización humanitaria nacional del país. Ella es la autora de “Misión Metamorfosis: Liderazgo para un mundo humano”.

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