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Al menos 11 muertos en Texas, Oklahoma y Arkansas tras el mal tiempo

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Por SEAN MURPHY y JULIO CORTEZ (Associated Press)

VALLEY VIEW, Texas (AP) — Poderosas tormentas mataron al menos a 14 personas y dejaron un amplio rastro de destrucción el domingo en Texas, Oklahoma y Arkansas después de arrasar casas y destruir una parada de camiones donde decenas buscaron refugio en un baño durante el último clima mortal para atacar el centro de EE.UU.

Se reportaron siete muertes en el condado de Cooke, Texas, cerca de la frontera con Oklahoma, donde un tornado el sábado por la noche arrasó una zona rural cerca de un parque de casas móviles, dijeron las autoridades. Las tormentas también mataron a dos personas y destruyeron casas en Oklahoma, donde entre los heridos se encontraban invitados a una boda al aire libre. Decenas de miles de residentes se quedaron sin electricidad en toda la región.

“Es sólo un rastro de escombros. La devastación es bastante grave”, dijo el sheriff del condado de Cooke, Ray Sappington, a The Associated Press.

Entre los muertos había dos niños, de 2 y 5 años, dijo el sheriff. El condado de Texas incluye la pequeña comunidad de Valley View, que estuvo entre las áreas más afectadas. Tres miembros de la familia fueron encontrados muertos en una casa, dijo Sappington.

Hugo Parra, que vive en Farmers Branch, al norte de Dallas, dijo que resistió la tormenta con entre 40 y 50 personas en el baño de la parada de camiones cerca de Valley View. La tormenta arrancó el techo y las paredes del edificio, destrozó vigas de metal y dejó autos destrozados en el estacionamiento.

“Un bombero vino a vernos y nos dijo: ‘Tienen mucha suerte’”, dijo Parra. “La mejor manera de describir esto es que el viento intentó arrancarnos de los baños”.

Varias personas fueron transportadas a hospitales en ambulancia y helicóptero en el condado de Denton, Texas, también al norte de Dallas. Pero las autoridades no supieron de inmediato el alcance total de las lesiones.

Se informó que al menos cinco personas murieron en Arkansas, incluida una mujer de 26 años que fue encontrada muerta afuera de una casa destruida en Olvey, una pequeña comunidad en el condado de Boone, según Daniel Bolen de la oficina de manejo de emergencias del condado.

Otra persona murió en el condado de Benton, Arkansas. Melody Kwok, directora de comunicaciones del condado, dijo que muchas otras personas resultaron heridas y que los trabajadores de emergencia aún estaban respondiendo a las llamadas.

“Todavía estamos en búsqueda y rescate en este momento”, dijo. “Esta es una situación muy activa”.

Otros dos murieron en el condado de Marion, Arkansas.

Las autoridades también confirmaron dos muertes en el condado de Mayes, Oklahoma. Los detalles sobre los muertos no estuvieron disponibles de inmediato, dijo Mike Dunham, subdirector de manejo de emergencias del condado.

UNA SERIE DE TORMENTAS MORTALES

La destrucción continuó un mes sombrío de clima mortalmente severo en el centro del país.

Los tornados en Iowa esta semana dejaron al menos cinco personas muertas y decenas de heridos. Los tornados mortales se han generado durante una temporada históricamente mala para los tornados, en un momento en que cambio climático contribuye a la gravedad de las tormentas en todo el mundo. abril tuvo el segundo mayor número de tornados registrado en el país.

Los meteorólogos y las autoridades habían emitido advertencias urgentes para buscar refugio mientras las tormentas avanzaban por la región durante la noche. “¡Si estás en el camino de esta tormenta, cúbrete ahora!” La oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Norman, Oklahoma, publicó en X, anteriormente conocido como Twitter.

CASAS DESTRUIDAS, CARRETERAS BLOQUEADAS

El amanecer comenzó a revelar toda la magnitud de la devastación.

Los residentes se despertaron el domingo con autos volcados y garajes derrumbados. Se podía ver a algunos residentes paseando y evaluando los daños. Cerca de allí, los vecinos estaban sentados sobre los cimientos de una casa destrozada.

En Valley View, cerca de la parada de camiones, las tormentas arrancaron los techos de las casas y volaron las ventanas. Ropa, aislamiento, trozos de plástico y otros pedazos de escombros estaban envueltos alrededor de kilómetros de cerca de alambre de púas que rodeaban las tierras de pastoreo en el área rural.

Kevin Dorantes, de 20 años, estaba en la cercana Carrollton cuando se enteró de que el tornado se acercaba al vecindario de Valley View donde vivía con su padre y su hermano. Los llamó a los dos y les dijo que se refugiaran en el baño sin ventanas, donde resistieron la tormenta y sobrevivieron ilesos.

Algunos de los vecinos de Dorantes no tuvieron tanta suerte.

Mientras deambulaba por el barrio de líneas eléctricas caídas y casas devastadas, se encontró con una familia cuya casa quedó reducida a un montón de escombros astillados. Un padre y un hijo quedaron atrapados bajo los escombros y amigos y vecinos corrieron para sacarlos, dijo Dorantes.

“Estaban conscientes pero gravemente heridos”, dijo Dorantes. “Al padre le rompieron la pierna”.

CORTES DE ENERGÍA GENERALIZADOS

El mal tiempo dejó sin electricidad a cientos de miles de hogares y negocios en el camino de las tormentas.

Más de 100.000 clientes en Arkansas se quedaron sin electricidad el domingo. En el vecino Missouri, más de 100.000 personas también se quedaron sin electricidad a lo largo de la frontera estatal sur. Texas informó 57.000 cortes, mientras que en Oklahoma se reportaron 7.400, según el sitio web de seguimiento. poweroutage.us.

Las carreteras inaccesibles y las líneas eléctricas caídas en Oklahoma también llevaron a los funcionarios de la ciudad de Claremore, cerca de Tulsa, a anunciar en las redes sociales que la ciudad estaba “cerrada” debido a los daños.

PRONÓSTICO DE CLIMA MÁS SEVERO

Se esperaba que el sistema que causó el último clima severo se moviera hacia el este durante el resto del fin de semana del Día de los Caídos.

El inicio de las 500 Millas de Indianápolis se retrasó debido a que una fuerte tormenta azotó el área, lo que obligó a los funcionarios del Indianapolis Motor Speedway a evacuar a unos 125.000 fanáticos de las carreras. Los paneles de video dentro de la pista mostraron que estaba vigente una advertencia de tormenta severa cuando la banda de lluvia, junto con vientos peligrosos y relámpagos, se acercaba desde el oeste.

Se pronosticaron tormentas más severas en Illinois, Missouri y Kentucky.

El riesgo de clima severo se traslada a Carolina del Norte y Virginia el lunes, dijeron los meteorólogos.

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Los reporteros de Associated Press Sophia Tareen en Chicago; Kathy McCormack en Concord, Nuevo Hampshire; Acacia Coronado en Austin, Texas; Jeffrey Collins en Columbia, Carolina del Sur; y Sara Cline en Baton Rouge, Luisiana, contribuyeron a este informe.





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