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Maxwell Street Market regresa a su hogar original este verano

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La primera vez que fui de “compras” a Maxwell Street fue a mediados de los años 60 cuando me aventuré allí con unos amiguitos en un intento de recuperar la bicicleta que nos habían robado a uno de nosotros unos días antes en Lincoln Park.

Nunca encontramos esa bicicleta, pero durante las siguientes décadas, a menudo temprano en la mañana con la esperanza de que una salchicha polaca ayudara a curar la resaca, encontramos todo tipo de diversiones, maravillas, música y gangas. Maxwell Street (nunca la llamamos Maxwell Street Market, como lo conocería la gente más formal en los últimos años) era un lugar de carnaval salvaje, un tramo que se parecía, en su caos colorido y su indicio de peligro, a ese parque infantil llamado Riverview, que desapareció del lado norte en 1967.

Las noticias recientes despertaron todo tipo de recuerdos en quienes tienen cierta edad. Quizás haya oído hablar de él y se haya enterado de que alguna variación del Maxwell Street Market regresará a su hogar original este verano.

Lo hará el domingo, instalándose en Maxwell Street entre Halsted Street y Union Avenue, así como en Union desde Rochford Street hasta Liberty Street. Hace mucho tiempo que desapareció; se mudó por primera vez en 1994 a una parte de Canal Street y en 2008 a la cuadra 800 de S. Desplaines Street.

Este nuevo movimiento ofrecerá un mercado los últimos domingos de cada mes desde este domingo hasta octubre (el mercado de agosto tendrá lugar el 1 de septiembre). Estará abierto de 9 am a 2 pm Se promete entretenimiento y comida.

La razón de este cambio es que el sitio de Desplaines es la zona de aterrizaje de la ciudad para los inmigrantes que llegan aquí en autobús y se esperan muchos más autobuses. Hay cierta ironía en esto, ya que el área que alguna vez se extendió desde la esquina de las calles Maxwell y Halsted, fue una vez y durante más de un siglo una “zona de aterrizaje” para inmigrantes.

Desde la década de 1880 hasta la de 1990 fue un tejido humano de varios grupos de inmigrantes, en su mayoría judíos, luego negros y luego latinos en oleadas sustanciales. Era donde vivía y trabajaba la gente, muchos de ellos en el mercado que dominaba el área, al sur a lo largo de Halsted Street desde Roosevelt Road hasta 16th Street. Atrajo a otras personas de toda la ciudad para comprar y vender cosas. La gente tocaba y escuchaba blues. Comieron comida y de otras maneras probaron nuevas culturas. Vibrante y salvaje, era una pieza esencial de la ciudad. Para muchos, fue allí donde echaron raíces sus sueños americanos.

Pero cuando la Universidad de Illinois-Chicago comenzó a expandirse a principios de la década de 1990, el mercado finalmente desapareció, a pesar de los enérgicos esfuerzos de los miembros de la Coalición para la Preservación Histórica de Maxwell Street y otros. En definitiva, por orden de “renovación urbana”, el mercado fue destruido y la zona reconstruida, transformada en lo que se llamó Villa Universitaria.

El gran fotógrafo Charles Osgood y yo estábamos allí entonces. Fue como visitar a un viejo amigo que estaba muriendo. Como escribí, “los bordillos estaban rotos, las aceras también, destrozadas y torcidas como por un pequeño terremoto. Es un lugar destrozado y hecho jirones, una extensión desordenada de rejas de hierro, madera contrachapada y ventanas de vidrio rotas”.

Una foto sin fecha del mercado de Maxwell Street en el apogeo de su popularidad.  (Foto histórica del Chicago Tribune)

Foto histórica del Chicago Tribune

Una foto sin fecha del mercado de Maxwell Street en el apogeo de su popularidad. (Foto histórica del Chicago Tribune)

Había un terreno baldío en el lado norte de la calle, cubierto de astillas de madera, y junto a él un santuario improvisado. Una escultura escrita MAX en letras de 10 pies de alto hechas con durmientes de ferrocarril, y cerca de ella está el “Muro de la Fama de Maxwell Street”, un mural lleno de nombres de antiguos residentes del área como el bluesman Bo Diddley, el jazzista Benny Goodman y el boxeador Barney. Ross, el autor Willard Motley y el ex juez de la Corte Suprema Arthur Goldberg.

Se colocaron nuevas placas en la calle, que ofrecen fragmentos de historia. Pero hay otras formas de explorar y aprender. Ira Berkow, nativo de Chicago y ex periodista deportivo del New York Times, lo proporcionó en su maravillosa historia titulada “Maxwell Street: Survival in a Bazaar”. Años más tarde, cuando la sombra del desastre era obvia, llamó a Maxwell Street “la isla Ellis del Medio Oeste” y abogó apasionadamente contra su “aniquilación”.

Puede obtener algunas reflexiones profundas en “Maxwell Street: Writing and Thinking Place”, tal como nos dice el autor Tim Cresswell: “Si, como escribió Ralph Waldo Emerson, ‘las ciudades nos dan colisión’, entonces Maxwell Street era el epítome de lo que es. ser una ciudad”. Su libro contiene muchos escritos excelentes, como esta sección centrada en Simone de Beauvoir, la escritora y feminista francesa que fue amiga durante un tiempo del novelista Nelson Algren. La llevó a ver Maxwell Street y ella la encontró, como señala Cresswell, “una mezcla extraordinaria de todas las civilizaciones y razas que han existido a través del tiempo y el espacio… Sin embargo, bajo el cielo azul, el gris de Chicago persiste. Al final de la avenida que cruza el bazar resplandeciente, el pavimento y la luz son del color del agua y del polvo”.

Una mujer da una serenata el domingo por la mañana en Maxwell Street y Newberry Avenue en Chicago, alrededor de 1990. (Foto histórica del Chicago Tribune)
Una mujer da una serenata el domingo por la mañana en Maxwell Street y Newberry Avenue en Chicago, alrededor de 1990. (Foto histórica del Chicago Tribune)

También está el documental de 2006 “Cheat You Fair: The Story of Maxwell Street”, del cineasta Phil Ranstrom y narrado por Joe Mantegna. Una vez escribí que “Ésta es una de las obras más notables que he visto en mi vida. Cualquiera que tenga algún afecto por Chicago o el blues debe verlo”.

Sin embargo, no se puede recuperar el pasado. La ciudad cambia. Seguimos. un periódico, el Sun-Timesa principios de esta semana aplaudió la reubicación y escribió: “La ciudad merece una palmadita en la espalda, y tal vez un sándwich de chuleta de cerdo de cortesía, por su decisión de traer de vuelta a los vendedores ambulantes”.

No hay nada de malo en tal alboroto. La ciudad está pasando por un momento difícil.

En su libro, Creswell captura la esencia del cambio y escribe con esperanza: “Las personas que viven en University Village viven vidas tan auténticas como las de cualquier otra persona: van a trabajar, forman una familia o no. Los lugares cambian, y este lugar también algún día será un lugar del pasado que algunos recordarán con anhelo y nostalgia”.

rkogan@chicagotribune.com



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