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Lo que aprendimos de los primeros dos juegos de la temporada

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El Chicago Sky abrió su temporada con una victoria y una derrota como visitante contra los Dallas Wings.

Si bien es poco común abrir la temporada con juegos consecutivos contra el mismo oponente, enfrentar al mismo equipo dos veces en cuatro días ofreció una visión temprana de cómo la nueva entrenadora Teresa Weatherspoon hará ajustes y cómo esta plantilla de Sky se adaptará a la adversidad.

Aquí hay cuatro conclusiones de los dos primeros juegos:

1. Angel Reese está activo en los foros.

Reese rápidamente dejó en claro que su dominio en los rebotes se trasladará a la WNBA. Terminó su primera semana como profesional con un promedio de 8,5 rebotes, ubicándose en el puesto 11 de la liga y primero entre los novatos hasta el domingo. Lo más impresionante es que Reese lideró la liga con seis rebotes ofensivos por partido.

Esos números inevitablemente fluctuarán a medida que avance la temporada, pero el impacto inicial demostró que Reese está preparada para competir por los rebotes con duras competidoras como Teaira McCowan y Natasha Howard de los Wings.

También está claro después de dos salidas que hay mucho margen de mejora para Reese, quien está disparando al 34,8% desde el campo. Los disparos puntuales son un área clave de atención para Reese, por lo que un porcentaje bajo no es del todo inesperado. Pero está disparando al 38,9% en un radio de 5 pies, un rango en el que se espera que demuestre eficiencia.

Aunque mostró destellos de su potencial como defensora, Reese no bloqueó ningún tiro en sus primeros dos juegos. Quizás lo más decepcionante fue el 46,7% de tiros libres de Reese, lo que parecía inusual después de que ella acertó el 70,4% en la universidad.

Nada de esto es preocupante para una jugadora con 52 minutos de baloncesto profesional en su haber. Pero a medida que continúa teniendo un impacto en los tableros, Reese tiene muchas oportunidades de crecimiento para completar su juego.

2. El tiro exterior de Marina Mabrey es crucial.

La escolta del cielo Marina Mabrey dispara contra los Dallas Wings el 15 de mayo de 2024 en Arlington, Texas.  (Cooper Neill/Getty Images)
La escolta del cielo Marina Mabrey dispara contra los Dallas Wings el 15 de mayo de 2024 en Arlington, Texas. (Cooper Neill/Getty Images)

Los 16,5 puntos por partido de Mabrey lideran al equipo, una tendencia que probablemente continuará durante toda la temporada. Sólo estuvo detrás de Kahleah Copper en anotaciones la temporada pasada, cuando Mabrey promedió 15 puntos, y el Sky necesitará que ella dé un paso adelante aún más en ausencia de Copper.

Una clave para la producción de Mabrey es cómo realiza sus tomas.

El Sky ha anotado la segunda menor cantidad de triples (4,5 por partido) de la liga y ha realizado la tercera menor cantidad de intentos (19 por partido). Mabrey anotó cinco de sus nueve triples en los dos primeros juegos y anotó casi la mitad de sus intentos (18).

Las salidas de Copper y Courtney Williams dejaron al Sky sin posibilidades de disparar amenazas detrás del arco. Intentaron abordar esa debilidad seleccionando a Brynna Maxwell con la selección número 13, pero una lesión en la rodilla de pretemporada le impidió formar parte de la lista inicial. Dana Evans podría ayudar a impulsar los tiros exteriores después de elevar su porcentaje de triples al 40% en las últimas dos temporadas, pero su papel como manejadora principal del balón limita su capacidad para crear tiros detrás del arco.

Tal como están las cosas, el rodaje de Mabrey representará la mayor parte de la producción de triples del Sky. Si bien Sky lideró la liga en anotaciones en la pintura (44 puntos por juego) en sus primeros dos juegos, encontrar cierto equilibrio es vital para mantener la producción de pintura. Sin la amenaza de Mabrey en el perímetro, los oponentes podrían acumular pintura para minimizar la fuerza ofensiva del Sky.

3. Elizabeth Williams es un ancla defensiva.

La delantera del Sky Elizabeth Williams juega contra los Dallas Wings el 15 de mayo de 2024 en Arlington, Texas.  (Foto AP/Brandon Wade)
La delantera del Sky Elizabeth Williams juega contra los Dallas Wings el 15 de mayo de 2024 en Arlington, Texas. (Foto AP/Brandon Wade)

Hablando de la pintura, las Sky están claramente preparadas para dominar abajo con la combinación de Reese y Williams, quien continuó donde lo dejó con seis bloqueos durante la primera semana y la asombrosa cantidad de 10 acciones (robos más bloqueos) en Victoria del sábado sobre los Wings.

Aunque su impacto no siempre es llamativo, Williams es una piedra angular del Sky debido a su impacto defensivo. Estuvieron entre los cinco primeros en clasificación defensiva en la primera semana, aunque contra el mismo equipo, por lo que la cifra no reflejaba la versatilidad de la defensa, y Williams fue la clave de esa actuación, estableciendo una protección temprana del aro que ayudó a Sky a marcar el ritmo. y correr duro en la transición.

Si bien la profundidad de su guardia y sus alas sigue siendo un signo de interrogación inminente, los Sky están repletos de defensores consistentes en la zona de ataque. Eso sólo mejorará con el regreso de Isabelle Harrison (rodilla) y Kamilla Cardoso (hombro), quien es Se espera que regrese a mediados de junio..

El siguiente paso para Williams es mejorar su impacto ofensivo. Disparó un 40,9% desde el campo contra los Wings y acertó 6 de 9 desde la línea después de disparar un 63% en tiros libres la temporada pasada. Si bien las Sky no dependen mucho de Williams para anotar, mejorar los márgenes en esta área de su juego podría ayudar a elevar la ofensiva del equipo, ya que se concentra en dominar la pintura esta temporada.

4. Donde vaya Angel Reese, la atención seguirá

No, esto no es una conclusión puramente de baloncesto, pero la semana pasada ilustró cuán omnipresente se ha vuelto la imagen de Reese en la cultura pop, extendiéndose mucho más allá del alcance típico de un novato de la WNBA.

Ya sea haciendo que Latto se detenga en la cancha de gira o llevando a sus compañeros de equipo al escenario durante una Concierto de Megan Thee Stallion en el United CenterReese trae un nuevo brillo de celebridad al cielo.

Quizás esto se resumió mejor en su inclusión junto a Cardoso en un comercial de las Finales de la NBA, que mostraba a la pareja bromeando: “Solo campeones”, mientras colocaban coronas imaginarias en sus cabezas.

Y eso es sólo la Semana 1. Queda mucho tiempo para que el novato haga más olas, comenzando con el primer partido en casa del sábado contra el Connecticut Sun.





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