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Larry Bensky, la voz característica de la radio de noticias KPFA, muere a los 87 años

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Larry Bensky, quien aportó el nivel de devoción de un activista y la atención al detalle de un historiador al trabajo del periodismo radiofónico, murió el 19 de mayo en Berkeley. Tenía 87 años.

Bensky, la voz característica de la estación de izquierda KPFA, fue más famoso por sus transmisiones en vivo de las audiencias Irán-Contra de finales de la década de 1980, que le valieron el prestigioso premio George Polk.

Pero también cubrió las audiencias de confirmación de cuatro jueces de la Corte Suprema de Estados Unidos, las audiencias de la Comisión del 11 de septiembre e innumerables manifestaciones y protestas, ganándose la reverencia de la gran comunidad izquierdista del Área de la Bahía de San Francisco. Desde una cabina telefónica de San Francisco, transmitió una narración en vivo de los históricos disturbios de la “Noche Blanca”, provocados por la indulgente sentencia de Dan White por los asesinatos del alcalde de San Francisco, George Moscone, y del supervisor Harvey Milk.

Bensky nació en una familia judía en Brooklyn el 1 de mayo de 1937. Su inspiración para convertirse en periodista y activista cuando era joven leía noticias sobre el exterminio de judíos europeos en los seis o siete periódicos que su padre traía a casa todas las noches. , dijo en una entrevista de 2007 transmitida por KPFA. Se graduó con honores departamentales de la Universidad de Yale, donde fue editor en jefe del Yale Daily News.

“Cuando me di cuenta de que tenía las habilidades para ser escritor, quise que fuera para siempre y pensé que brindar información a la gente agitaría las cosas”, dijo durante la entrevista al aire, llamada Larry Bensky Retrospective. “Si no lo haces, ciertamente no va a cambiar”.

Su carrera en el periodismo impreso comenzó en el Minneapolis Star-Tribune. Luego trabajó como editor en Random House, ofreciendo al escritor Cormac McCarthy su primer contrato para publicar un libro, antes de mudarse a Francia en 1964 para convertirse en editor parisino de The Paris Review.

Pacifista de toda la vida, en 1968 firmó el compromiso “Protesta contra los impuestos de guerra de escritores y editores”, prometiendo rechazar el pago de impuestos en protesta contra la guerra de Vietnam.

Regresó a Nueva York para unirse a The New York Times Sunday Book Review, pero se fue disgustado después de que eliminaron varios artículos importantes, incluida una reseña del libro de Bertrand Russell Crímenes de guerra en Vietnam y un artículo de revista importante sobre el movimiento contra la guerra. “Dijeron que no tenía suficientes críticas”, se quejó en una entrevista de 2007.

Llegó al Área de la Bahía de San Francisco durante la agitación social de 1968 para unirse al personal de la revista Ramparts, la publicación más militante y libre de los quioscos estadounidenses de su época.

Luego encontró su vocación en la radio. Se unió al personal de la legendaria estación de rock clandestina de San Francisco KSAN, la banda sonora de la escena Haight-Ashbury de San Francisco, que cubre la ocupación nativa americana de la isla de Alcatraz en 1969. El Día de Acción de Gracias, se dirigió a la isla en barco, esquivando el La Guardia Costera de Estados Unidos entregará un pavo congelado y otros suministros. Fue una historia que se envió alrededor del mundo.

Su hogar durante mucho tiempo fue la estación insignia de Berkeley de la Fundación Pacifica, KPFA, pionera de las ondas contraculturales, que ganó cinco premios Gold Reel de la Federación Nacional de Locutores Comunitarios. Durante años presentó Sunday Salon, un programa de asuntos públicos con una misión claramente política. También copresentó, junto con Amy Goodman, el programa de noticias diario de Pacifica Network, “Democracy Now!”, así como otros programas de entrevistas.

Se encontró en el centro de las noticias a fines de la década de 1990 durante una fea lucha de poder sobre quién controla lo que pasa en las ondas. Durante una pelea entre KPFA y la Fundación Pacifica, propietaria de la estación, fue despedido de su puesto de programación. Reinstalado después de muchas protestas de los oyentes y del personal, y luego despedido nuevamente por su franqueza crítica. En lugar de retirarse, ayudó a construir una campaña nacional que finalmente expulsó a los líderes de la red.

En un elegante acto final, regresó a KPFA los domingos por la mañana para presentar un espectáculo de piano clásico.

Bensky continuó escribiendo a lo largo de su carrera, contribuyendo a la revista The Nation, Los Angeles Times Sunday Book Review y The East Bay Express.

Además de su trabajo como periodista, Bensky impartió clases de periodismo y radiodifusión en la Universidad de Stanford, CSU East Bay, Berkeley City College y el Osher Lifelong Learning Institute de UC Berkeley.

Residente de Berkeley desde hace mucho tiempo, se le podía ver pedaleando su bicicleta por la ciudad. Se mantuvo involucrado en las tendencias musicales y envió a sus amigos videos de YouTube que iban desde Paul Simon hasta Kacey Musgraves. Y volvió a su afición de toda la vida: la lengua y la literatura francesas, produciendo y presentando el sitio web “Radio Proust”.

Después de la noticia de su muerte, colegas y oyentes elogiaron a Bensky por sus imperturbables comentarios intelectuales al aire.

“Una fuerza de la naturaleza y un verdadero gigante”, dijo David Gans, presentador y productor del programa Grateful Dead Hour, distribuido a nivel nacional.

La programadora y presentadora de radio Bonnie Simmons lo describió como “espinoso como un cactus”. Pero era la persona más extraordinaria que he escuchado en noticias y comentarios”, dijo. “Nunca vi a nadie que fuera capaz de moderar, de pie, las noticias sobre acontecimientos de la vida con tanta amplitud histórica. Podía sacar a relucir hechos instantáneamente y entretejerlos para que usted entendiera lo que estaba observando”.

“Aprendí la magia de la radio en vivo, el poder de sincronizar la atención de una gran audiencia en un solo evento”, escribió el presentador del programa “UpFront” de KPFA, Brian Edwards-Tiekert, en un tributo en Facebook.

“Él siempre quiso que KPFA fuera mejor y más grande”, dijo. “Y gracias a él, lo somos”.



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