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El jazz encuentra un hogar en el nuevo club Meyhouse de Palo Alto

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Al caminar por la cervecería cerrada en el centro de Palo Alto que alguna vez albergó el Gordon Biersch original, el chef Omer Artun experimentó un destello eureka de inspiración.

Al ver una habitación trasera llena de enormes tanques de almacenamiento, “pensé que este sería un gran espacio para un club de jazz, al estilo Village Vanguard”, dijo en una videollamada reciente desde su casa en Los Gatos. “Quería construir algo que fuera súper íntimo”.

Desde su apertura en agosto pasado, Artun’s Meyhouse se ha convertido en el principal local de jazz de Silicon Valley con una política de reservas que coincide con las entusiastas críticas de la cocina turca en el menú. Con 30 asientos y dos espectáculos todas las noches de jueves a sábado, es un espacio tipo bar clandestino diseñado para escuchar de cerca y de manera agradable.

El pianista veterano Larry Vuckovich, un actor clave en la escena del jazz del Área de la Bahía desde finales de la década de 1950, inauguró la trastienda en noviembre con un espectáculo con entradas agotadas que contó con el gran baterista Akira Tana, criado en Palo Alto, y el bajista Ken Okada. Desde entonces, ha estado viajando desde su casa en Calistoga para compromisos de fin de semana, presentando a estrellas del Área de la Bahía como la poderosa vocalista Kim Nalley (25 de mayo) y el exuberante guitarrista y vocalista de blues Alvon Johnson (1 de junio).

“Sólo quiero presentarle al público diferentes y grandes músicos”, dijo Vuckovich, de 87 años, cuyo currículum incluye temporadas con leyendas del jazz como el saxofonista tenor Dexter Gordon, el vocalista Jon Hendricks y el baterista Philly Joe Jones. “Omer es muy respetuoso con la música. Vivió en Nueva York durante años y su club favorito era el Village Vanguard. Cuando comencé, él dijo: ‘Quiero algo real’”.

El saxofonista Michael O’Neill, que tiene décadas de experiencia reservando lugares, ha estado manteniendo los jueves, trayendo a los mejores talentos del Área de la Bahía como el cantante de soul ganador de varios premios Grammy Tony Lindsay (23 y 24 de mayo) y el gran pianista Tammy Hall (30 de mayo). ). Sabe que la música está sucediendo cuando llama la atención de Artun. “Miro hacia atrás y tiene una gran sonrisa en su rostro”, dijo O’Neill.

Algunos de los recuerdos más vívidos de la infancia de Artun mientras crecía en Estambul provienen de los conciertos en el anfiteatro Açıkhava Tiyatrosu, donde experimentó una procesión de leyendas del jazz, incluidos Miles Davis, Keith Jarrett, Stephane Grappelli y Sarah Vaughan.

“Toda mi vida amé el jazz más que cualquier otra cosa”, dijo Artun, y le dio crédito a su padre por haberle instalado una profunda pasión por la música.

Artun se mudó a los Estados Unidos en 1992 para realizar estudios de posgrado en física teórica en la Universidad de Brown y terminó trabajando con el físico y premio Nobel Leon Cooper en aprendizaje automático y algoritmos de inteligencia artificial en el Instituto para el Cerebro y los Sistemas Neurales. Al mismo tiempo, se convirtió en artista residente en el Instituto de Diseño de Rhode Island, centrándose en la cerámica (Artun hizo toda la vajilla Meyhouse en su estudio, pero dice que las exigencias de un ambiente de restaurante de alto ritmo significan que ahora también utiliza piezas comerciales). .

Se mudó al Área de la Bahía en 2010 para hacer crecer su empresa de plataforma de datos de clientes AgilOne. Cuando lo vendió a Acquia a finales de 2019, Artun ya había aprovechado una serie de cenas temporales para lanzar el primer Meyhouse en Sunnyvale con Koray Altinsoy, el copropietario del restaurante.

Buscando expandirse, encontraron el edificio Gordon Biersch (que era de Don Gordon cuando fue víctima del cierre pandémico en abril de 2020) y esa habitación trasera llena de enormes tanques metálicos. El compromiso de Artun de transformar el espacio es evidente en su siguiente serie de pasos. Se puso en contacto con el director ejecutivo de SFJAZZ, Greg Stern, sobre su visión y terminó consultando con el personal técnico superior de su equipo para diseñar e implementar el impecable sonido e iluminación de la sala.

“Quería tener algo pequeño con un sonido sorprendente”, dijo. “Pensé que podríamos ser una ubicación remota para SFJAZZ y que también podría contratar gente por mi cuenta”.



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