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El Acuario de la Bahía de Monterey ofrecerá entrada gratuita a residentes de bajos ingresos

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El Acuario de la Bahía de Monterey es mundialmente famoso por sus bosques de algas, bancos de peces relucientes, pingüinos, tortugas marinas y nutrias retozando. Casi 2 millones de personas lo visitan cada año. Pero no todo el mundo puede permitirse el lujo de ir.

Con la esperanza de hacer que el hito de Cannery Row sea más accesible para las familias de bajos ingresos, el acuario ha anunciado que a partir del próximo lunes comenzará a permitir la entrada gratuita a cualquier persona que reciba beneficios federales de asistencia alimentaria a través del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés), conocido como CalFresh en California.

Las personas inscritas en el programa, anteriormente conocido como cupones de alimentos, reciben dinero para ayudar a comprar alimentos mediante una “transferencia electrónica de beneficios” o tarjeta EBT. Si presentan esa tarjeta y una identificación con fotografía en la taquilla del acuario, se les permitirá la entrada gratuita para ellos y hasta tres personas más, cualquier día del año.

“Nuestra misión es inspirar la conservación de los océanos. Pero no podemos lograrlo si no tenemos a todos en la mesa”, dijo Kera Abraham Panni, gerente senior de participación comunitaria en el acuario.

“Queremos asegurarnos de que todos tengan acceso a la alegría y las maravillas que ofrece el océano”.

El acuario es el último de más de 1.300 zoológicos, acuarios y museos en los Estados Unidos que adoptan la estrategia de entrada gratuita o de costo extremadamente bajo, un reconocimiento de que los museos deben hacer más para no terminar sirviendo solo a los más ricos. fuera en la sociedad.

La coalición nacional, llamada “Museos para todos” ha ayudado a más de 9,5 millones de personas en los Estados Unidos que reciben asistencia alimentaria a recibir entrada gratuita, o a muy bajo precio, por $3 o menos, e incluye una amplia variedad de lugares emblemáticos, desde el Salón de la Fama del Béisbol hasta el Colonial Williamsburg y el Shedd Acuario en Chicago.

En el Área de la Bahía, muchos museos y otras instituciones líderes ya están participando, incluida la Academia de Ciencias de California y el Exploratorium en San Francisco, el Zoológico de Oakland y el Centro Espacial y Científico Chabot en Oakland, y el Children’s Discovery Museum y Tech Interactive en San Jose.

El gobierno no reembolsa a los museos por ofrecer entrada gratuita, dijo Brendan Cartright, director de programas especiales de la Asociación de Museos Infantiles, que administra y sigue la campaña voluntaria.

Pero tampoco les cuesta mucho en ventas de boletos perdidos, ya que muchos de los elegibles no iban a las instalaciones de todos modos, señaló.

La mayoría de los museos son instituciones sin fines de lucro que obtienen gran parte de sus ingresos a través de membresías y venta de entradas. Aproximadamente un tercio de los que participan en el programa Museos para Todos ofrecen entrada completamente gratuita, mientras que otro tercio cobra $3 y otro tercio cobra $1 o $2, dijo Cartright.

“A veces la gente llega a un museo, zoológico o acuario y dice ‘no vamos a poder pagar esto’”, dijo. “Y la persona en el mostrador le preguntará ‘¿tiene una tarjeta SNAP EBT?’ Y dirán que sí, lo mostrarán y luego se les permitirá entrar”.

Los museos no son sólo entretenimiento, señaló. Ver un cuadro de Van Gogh en persona, el uniforme de Jackie Robinson o un panda en peligro de extinción puede cambiar la vida. Puede inspirar a un niño a estudiar ciencias o arte, o a ver el mundo de una manera completamente diferente.

“Los costos aumentan con el tiempo y los precios de las entradas deben subir”, dijo. “Pero los museos sirven a la comunidad. Cuando los precios suben, quieren tener algo implementado para asegurarse de que los visitantes no se queden atrás”.

Exposición del bosque de algas del Acuario de la Bahía de Monterey en Monterey, California, el martes 30 de mayo de 2023. (Doug Duran/Bay Area News Group)
Exposición del bosque de algas del Acuario de la Bahía de Monterey en Monterey, California, el martes 30 de mayo de 2023. (Doug Duran/Bay Area News Group)

La entrada al Acuario de la Bahía de Monterey cuesta $59,95 para adultos, $49,95 para adolescentes y personas mayores de 70 años y $44,95 para niños de 5 a 12 años.

En comparación, los boletos para Disneyland, en el sur de California, cuestan entre $ 104 y $ 194 por persona, según el día.

“Somos una organización sin fines de lucro con una misión de conservación de los océanos”, dijo Panni. “Entendemos que la inflación está afectando a todos y que puede resultar difícil económicamente para la gente visitar instituciones culturales como el acuario. Necesitamos equilibrar eso con nuestros propios costos. Los ingresos de la venta de entradas y la membresía pagan el cuidado de los animales, la comida que comen, nuestro personal y el mantenimiento”.

En algunos casos, fundaciones y grandes donantes privados ayudarán a compensar la diferencia de costos para los acuarios, zoológicos y museos que participan en el programa Museos para Todos.

Algunas instalaciones van más allá.

Este año, la Academia de Ciencias de California comenzó a aceptar tarjetas EBT en su cafetería. El famoso museo de historia natural, ubicado en el Golden Gate Park, tiene un esqueleto de tiranosaurio rex, un acuario, un planetario y una selva tropical cubierta.

“Si vienes de visita, igual tienes que almorzar con tus hijos”, dijo Jeanette Peach, portavoz de Cal Academy. “Queremos que todos tengan la experiencia de quedarse todo el día y verlo todo”.

El año pasado, Cal Academy permitió que 93.000 personas (casi el 10% de sus visitas totales) ingresaran al museo por $3 cada una con una tarjeta EBT u otros programas de beneficios para familias de bajos ingresos, como una tarjeta Medi-Cal.

“Los niños van a casa y hablan con sus amigos sobre lo que vieron en el museo”, dijo Peach. “Lo vimos esta primavera con la flor del cadáver porque a los niños les encantan las cosas apestosas. No queremos que la gente sienta que “esto no es para nosotros”. Queremos que la gente sienta que ‘esto es para todos’ y que todos deberían tener acceso a ello”.

Los visitantes hacen fila para ver una flor de cadáver en flor en la Academia de Ciencias de California y Osher Rainforest en San Francisco, el miércoles 28 de febrero de 2024. (Foto AP/Jeff Chiu)
Los visitantes hacen fila para ver una flor de cadáver en flor en la Academia de Ciencias de California y Osher Rainforest en San Francisco, el miércoles 28 de febrero de 2024. (Foto AP/Jeff Chiu)



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