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Un adolescente de Oakland ha sido aceptado en 122 universidades con $5,3 millones en becas. Su elección se debió a su amor por la música.

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Por Fe Karimi | cnn

Helms Ategeka quiere ser una estrella del pop. Pero cuando le dijo a su padre que planeaba obtener un título en música después de graduarse el próximo mes de la escuela secundaria, su padre no estaba exactamente emocionado.

Entonces, el otoño pasado, el adolescente de Oakland, California, adoptó un enfoque diferente: comenzó a postularse para universidades. Más de 150 de ellos.

Al poco tiempo recibió una carta de aceptación. Luego otro. Y otro. El goteo se convirtió en una inundación hasta que hubo 122, junto con unos 5,3 millones de dólares en subvenciones y ofertas de becas propuestas. (CNN ha visto las cartas de aceptación).

Su padre dice que está orgulloso del GPA de 3,94 de Helms y esperaba que su hijo eligiera una carrera con estabilidad financiera, como medicina o tecnología informática. O tal vez Helms podría seguir sus propios pasos como ingeniero mecánico de la Universidad de California, Berkeley.

Pero mientras observaba cómo la montaña de cartas de aceptación en la habitación de su hijo crecía con cada entrega de correo, la esperanza de Chris Ategeka se desvaneció. Los mensajes en los sobres multicolores llamaban con innegable entusiasmo. “¡Estas en!” uno dijo. “¡Nuestra familia le da la bienvenida a su familia! leer otro.

“Él tiene tanta confianza en que la música es lo que quiere hacer, que sería un flaco favor para mí tratar de guiarlo de otra manera… es por eso que postuló a millones de universidades para demostrar su punto”, dice Ategeka. “Le dije: ‘¿Quieres ser músico? Requiere mucho trabajo duro.” Y su reacción fue: Usaré mi determinación para hacer esto y mostrarles lo duro que puedo trabajar”.

Pero, ¿cómo empieza un joven de 18 años a reducir una lista tan enorme de opciones? Y así comenzó un viaje que trajo duras lecciones sobre el cambio y el compromiso, tanto para el padre como para el hijo.

Tenía un requisito clave para las universidades a las que postuló.

Helms Ategeka con algunas de sus muchas cartas de aceptación universitaria.  Se gradúa de la escuela secundaria el próximo mes en Oakland, California. (Cortesía de Christopher Ategeka vía CNN Newsource)
Helms Ategeka con algunas de sus muchas cartas de aceptación universitaria. Se gradúa de la escuela secundaria el próximo mes en Oakland, California. (Cortesía de Christopher Ategeka vía CNN Newsource)

La vida de Helms gira en torno a la música. En Head-Royce High School en Oakland, forma parte de un grupo a capella que se reúne todas las semanas para interpretar versiones de música pop popular. Su habitación está repleta de CD de Beyoncé, Prince y Bruno Mars. Antes de comenzar la universidad en otoño, hará un viaje de verano a Perú. con un coro para actuar en iglesias y comunidades.

“Vivo para la música. Paso la mayor parte de mi tiempo escuchando música, haciendo música o actuando”, dice Helms. “Me siento más vivo y realizado cuando hago algo relacionado con la música”.

Entonces, cuando comenzó su proceso de solicitud para la universidad, tenía un requisito clave: la escuela necesitaba tener un programa de música sólido.

Para sus solicitudes utilizaba principalmente los portales en línea de las universidades, afirma, lo que hacía más fácil copiar y pegar su información en múltiples lugares. Su padre pagó la tasa de solicitud requerida por algunas universidades. Helms pasó muchas horas escribiendo ensayos para diferentes escuelas, aunque la mayoría eran variaciones de la misma historia personal. En sus ensayos destacó su pasión por la música y su origen como inmigrante.

Un pequeño grupo de escuelas, incluidas Brown, Wesleyan y Colgate, lo rechazaron o lo colocaron en su lista de espera.

Pero la lista mucho más larga de escuelas que dijeron que sí abarca todo el país, desde grandes universidades estatales hasta universidades privadas más pequeñas: Bard College, Drexel, Howard, Loyola Marymount, Sarah Lawrence College y, sí, UC Berkeley.

Se mudó a Estados Unidos justo antes de que la pandemia lo cerrara todo.

Ategeka emigró a Estados Unidos desde su tierra natal en Uganda a finales de la década de 2000 para asistir a la Universidad de California, Berkeley. Dejó Helms con su madre en la ciudad de Fort Portal, en el oeste de Ugandadonde vivió hasta que se reunió con su padre en California hace cinco años.

Poco después de que Helms llegara a los EE. UU. en 2019, el mundo se cerró en gran medida debido a la pandemia de coronavirus. Asistió a su nueva escuela a través de Zoom y se perdió gran parte de la interacción con otros y el aprendizaje de los matices de la cultura estadounidense. Como resultado, no estaba seguro de que sus solicitudes universitarias tuvieran resonancia o cumplieran con muchos de los requisitos, dice.

“Lo di todo en el proceso de solicitud. Me comuniqué con las escuelas para asegurarme de que recibieran mi solicitud y de dar lo mejor de mí en mis ensayos. Pero no esperaba que tantas escuelas dijeran que sí, así que no estaba preparado”, dice Helms.

A su profesor de teatro moderno, Ricky Lapidus, no le sorprende que Helms haya recibido tantas ofertas.

“A Helms le encanta aprender; está interesado en otras personas tanto como en las calificaciones”, dice Lapidus, director de la escuela superior de Head-Royce High School. “Es una persona profundamente empática y así es como aborda la escuela: ¿cómo aprendo más para poder comprender mejor a los demás? Lo que lo hace destacar en una universidad es una combinación de su cerebro, claro, pero también su alegría y voluntad de explorar cosas nuevas”.

Usó las palabras de su padre en su contra.

Helms y su padre Christopher Ategeka nacieron en Uganda y se mudaron a California. (Cortesía de Christopher Ategeka vía CNN Newsource)
Helms y su padre Christopher Ategeka nacieron en Uganda y se mudaron a California. (Cortesía de Christopher Ategeka vía CNN Newsource)



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