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La política de reembolso de viajes aéreos causará más daño que beneficio

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Justo a tiempo para los viajes de verano, el Departamento de Transporte de los Estados Unidos ha anunciado cambios radicales que, en la superficie, parecen ayudar a los viajeros aéreos a tomar ventaja sobre las aerolíneas.

Desafortunadamente, lo que ha propuesto la agencia puede perjudicar, no ayudar, a los viajeros en el mismo momento en que los viajeros necesitan aerolíneas que los lleven a su destino final.

El DOT emitió un hoja de hechos que describe una lista extensa de nuevos requisitos que afectan lo que los viajeros aéreos pueden esperar de las aerolíneas la próxima vez que su vuelo sea cancelado o retrasado.

Muchos de los cambios tienen sentido, como el reembolso automático de las tarifas por equipaje facturado, la conexión a Internet a bordo y los asientos preferenciales. El costo para la aerolínea sería procesar dichos reembolsos, incluidas las tarifas de las tarjetas de crédito, lo que probablemente generará tarifas más altas para absorber esos costos.

La nueva política se vuelve problemática cuando un vuelo se cancela o se retrasa. Si se exige a las aerolíneas que emitan un reembolso al viajero, y éste, sin saberlo, acepta el reembolso, entonces se le puede obligar a volver a reservar sus propios vuelos, colocándolo en una posición precaria. Por ejemplo, esto podría implicar pagar una tarifa de último minuto en otra aerolínea, en lugar de una tarifa de compra anticipada más baja, lo que en última instancia le costaría más dinero al viajero.

Aerolínea acuerdos interlineales se puede utilizar para evitar estas situaciones; permiten que una aerolínea transfiera un boleto a otra aerolínea. Esto significa efectivamente que su aerolínea original utiliza el dinero que gastó inicialmente para comprarle un boleto con otra aerolínea. El coste para usted no es nada, incluso si su nuevo billete cuesta más que el billete original. Lo más importante es que se protejan los intereses de los viajeros y se satisfagan sus necesidades inmediatas, es decir, llegar a su destino final.

Sin embargo, es posible que cada situación deba gestionarse de manera diferente. Si la cancelación o el retraso del vuelo se debe a un problema mecánico, es probable que haya vuelos alternativos disponibles. Si está relacionado con el clima, entonces todas las aerolíneas se verían afectadas, y las opciones alternativas probablemente serían muy limitadas o inexistentes. Por supuesto, si tales interrupciones ocurren durante los períodos pico de viajes, como alrededor del 4 de julio o la temporada navideña de finales de año, todos esos esfuerzos se complican aún más, dada la disponibilidad limitada de asientos en la mayoría de los vuelos.

La solución que beneficia a los viajeros es darles la opción de elegir cómo desean ser alojados cuando un vuelo se cancela o se retrasa. Sin embargo, muchos viajeros de placer no están preparados para tomar buenas decisiones en tiempo real durante una crisis o una cancelación de vuelo, simplemente porque carecen de la experiencia necesaria. Es por eso que el objetivo principal debe ser llevar rápidamente a los viajeros a su destino, y la carga de lograrlo recaerá en las aerolíneas.

No importa qué cambios se realicen, la aerolínea incorporará cualquier política nueva en sus contrato de transporte, una voluminosa discusión sobre las reglas y procedimientos que rigen cada boleto emitido. Delta Air Lines ofrece un “de 12.000 palabras”lenguaje simple”versión, mientras aerolíneas Unidas Tiene una versión de 37.000 palabras. Pocos viajeros, y mucho menos los agentes de las puertas de las aerolíneas, han digerido sus detalles más finos. Dichos documentos no aportan ningún valor práctico a los viajeros y, en su mayoría, brindan a las aerolíneas un respaldo legal cuando los vuelos no salen según lo planeado.

No existe una solución única para ayudar a los viajeros aéreos cuando sus vuelos se ven afectados. Los reembolsos automáticos no son la solución. Lo que se necesita son conversaciones más productivas entre el DOT y las aerolíneas. ¿Qué se puede esperar razonablemente que proporcionen las aerolíneas? ¿Cómo pueden prestar dichos servicios en caso de retrasos o cancelaciones de vuelos, ya sean vuelos aislados o interrupciones en todo el sistema? ¿Cómo debería influir en el alojamiento la causa de tales retrasos o cancelaciones?

Al mismo tiempo, el DOT debe continuar mejorando el sistema aéreo nacional con sistemas de control de tráfico aéreo modernizados y con personal completo. La introducción de la inteligencia artificial contribuirá en gran medida a gestionar mejor el aumento del volumen de tráfico aéreo en la capacidad limitada de las pistas y el espacio aéreo de los aeropuertos.

El esfuerzo único del DOT para proteger a los viajeros no funcionará. Dar a las aerolíneas la oportunidad de explicar lo que pueden ofrecer y brindar un entorno para llegar a un compromiso amistoso ayudará en última instancia a que los viajeros obtengan lo que necesitan, es decir, llegar a su destino y ser atendidos por las aerolíneas cuando las circunstancias interrumpan su viaje.

Los viajeros no merecen menos y las aerolíneas deberían esforzarse para ofrecer lo mismo.

Sheldon H.Jacobson, Ph.D., es profesor de informática en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Su investigación como científico de datos sobre seguridad basada en riesgos informó el diseño del PreCheck de la Administración de Seguridad del Transporte.

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