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Enfermera del Área de la Bahía recuerda el horror y la angustia de la misión en Gaza

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Semanas después de regresar de una misión humanitaria en Gaza, la enfermera de Ross Valley, Sandy Adler, todavía está afligida por los inocentes, los heridos y los mutilados: los palestinos que enfrentan el hambre y la muerte en la guerra en curso entre Israel y los terroristas de Hamas.

“Mi corazón se rompe casi todos los días por la gente de allí, por lo que están pasando los inocentes”, dijo Adler, cuyo equipo atendió a cientos de pacientes en Khan Yunis, que está justo al norte de la asediada ciudad de Rafah en Gaza.

“Creo que estar en una zona de guerra saca lo mejor de la gente, pero también lo peor”, dijo Adler. “Las cosas que los seres humanos pueden hacerse unos a otros son desmesuradas, pero también está la increíble belleza y gracia que surge en las personas y que afirma la vida”.

Adler, residente de Fairfax, es enfermera pediátrica de una sala de emergencias y ya había trabajado en la crisis humanitaria del terremoto de Turquía y Siria de 2023, que se cobró más de 60.000 vidas, cuando emprendió una misión a Gaza el 12 de marzo.

Del 18 de marzo al 1 de abril, sirvió junto a la Sociedad de la Media Luna Roja Palestina, el equivalente de la Cruz Roja, y otros siete profesionales médicos humanitarios dentro de los límites cercados de un campo de fútbol de césped artificial, atendiendo a una procesión de palestinos heridos y moribundos.

Alrededor del campo, lo que alguna vez fue una ciudad estaba en ruinas, dijo.

La enfermera Sandy Adler se unió a un equipo médico humanitario en Gaza para ayudar a los palestinos heridos.  (Sherry LaVars/Marin Independent Journal)
La enfermera Sandy Adler se unió a un equipo médico humanitario en Gaza para ayudar a los palestinos heridos. (Sherry LaVars/Marin Independent Journal)

“Estábamos en medio de una zona de guerra”, dijo. “Hubo bombardeos constantes, disparos constantes. A lo largo del día pudimos no sólo ver, sino también escuchar el zumbido de los drones armados. Tuvimos varios, muchos incidentes con víctimas masivas”.

Adler, residente de Ross Valley durante casi 30 años, ha trabajado como enfermera pediátrica y de sala de emergencias para Kaiser Permanente East Bay, principalmente en Richmond. También dirige una práctica privada de consultoría en lactancia en Marin. Dijo que veía su trabajo en Gaza como un imperativo ético y evitó la política del conflicto a la luz del tratamiento médico requerido para los vulnerables.

Su viaje fue patrocinado por Cadus, una organización de ayuda independiente y sin fines de lucro en Berlín. El grupo trabaja en conjunto con la Organización Mundial de la Salud para brindar ayuda durante catástrofes, incluso en zonas de conflicto activo.

La guerra comenzó después de que militantes de Hamas atacaran el sur de Israel el 7 de octubre, matando a unas 1.200 personas y tomando unos 250 rehenes.

El Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales calificó el episodio como el ataque más fatal de los últimos 50 años si se mide per cápita.

“Esto es catastrófico en comparación con cualquier ataque terrorista normal”, afirmó Michael Leiter, ex director del Centro de Seguridad Nacional de Estados Unidos.

Israel invadió Gaza, que tiene una población de aproximadamente 2,3 millones de personas, y la guerra ha matado a más de 34.000 palestinos e herido a otros 77.000, informó Al Jazeera a mediados de abril, citando datos del Ministerio de Salud de Gaza.

Alrededor del 72% de los muertos son mujeres y niños, dijo a Al Jazeera la Oficina de Medios del Gobierno de Gaza.

El Comité para la Protección de los Periodistas dice que al menos 105 periodistas y trabajadores de los medios se encuentran entre las víctimas mortales de la guerra.

Uno de los colegas de Adler, el Dr. Hareen De Silva, un médico general de Londres de 38 años, sirvió como “jefe de misión”, una función que le exigía reunirse diariamente con agencias internacionales y coordinadores humanitarios mientras trabajaba junto a Adler y el equipo.

De Silva ha trabajado en Grecia, Siria, Irak y Ucrania, pero calificó a Gaza como la peor crisis humanitaria que jamás haya atendido.

“El creciente número de tiendas de campaña y la inmensa miseria que vemos a diario son desgarradores, y esto es antes de que veamos las lesiones físicas”, afirmó.

El horror entre los trabajadores era común.

Adler dijo que se encontró con niños acribillados a balazos, cadáveres destrozados por bombas y madres dobladas por enfermedades intestinales. Y a pesar de los esfuerzos de los grupos, tenían pocos medicamentos o recursos para ayudar a todos los enfermos o heridos.

A veces, dijo, el sitio parecía un “punto de transición para todos los cadáveres”.

Pero hubo destellos de humanidad. Adler recordó a una joven que se comunicaba con ella en árabe. Mientras Adler cuidaba al hermano de la niña, ella siempre estaba “sonriente, dulce y llena de amor”.

Adler recordó a otra paciente, que estaba siendo tratada por sus heridas sin medicación, sosteniendo sus manos en forma de corazón sobre su pecho, un signo universal de afecto.

Los niños, dijo Adler, a menudo regresaban al sitio con una sonrisa en sus rostros y para practicar inglés a pesar de la falta de escuelas en el área.

“Su vida anterior ya no existe, pero hay tanta gracia, bondad y calidez”, dijo Adler. “Sin saber lo que les deparará el futuro, sin saber si el próximo bombardeo herirá o matará a sus familiares, todavía se comportan con humanidad”.

Cada pocos días, un hombre, su esposa y dos niños pequeños regresaban al lugar para recibir atención de heridas, dijo Adler. Gran parte del torso del hombre resultó herido durante un ataque, dijo. Recordó un momento en el que el hijo del hombre sostuvo en alto el brazo de su padre para que Adler pudiera alcanzar la herida.

“Necesitaba cirugía plástica, pero no había cirujanos plásticos disponibles. Así que siempre lo cuidé mientras estuvo allí”, dijo. “Fue extremadamente doloroso”.

Todo lo que los trabajadores tenían para controlar el dolor era ibuprofeno inyectable. Otros recibieron ketamina para distorsionar el dolor, dijo.

Una mujer palestina dio a luz en el lugar. Llegó a la tienda médica con el cordón umbilical atado. Parte de la formación de Adler como asesora en lactancia y su experiencia como enfermera posparto le permitieron tratar a la madre y al niño, y llevar al niño al pecho.

“Tuvimos varios nacimientos en nuestra tienda y varias mujeres vinieron para recibir atención de apoyo”, dijo.

Adler dijo que no habló de política ni de lealtades con los pacientes.

“En general, lo único que quieren es vida, seguridad y protección”, dijo. “Sólo quieren lo que todo ser humano quiere”.

Tan pronto como Adler subió al autobús en su último día de misión, rompió a llorar. Todavía conserva el torniquete que le dio el equipo médico palestino, garabateado con nombres, fotografías, poemas y agradecimientos. También dejaba atrás a sus colegas de la Media Luna Roja Palestina. Adler dijo que todavía los ve como los verdaderos héroes del conflicto.

“No quise ir. No quería irme. Había mucho trabajo por hacer”, dijo.

Ese mismo día, un ataque aéreo israelí en Gaza mató a siete trabajadores humanitarios de World Central Kitchen. Entre las víctimas se encontraban británicos, polacos, australianos, palestinos y un ciudadano con doble ciudadanía estadounidense y canadiense.

En ese momento, se detuvo parte de la ayuda que se necesitaba desesperadamente. El goteo de trabajadores humanitarios disminuyó.



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