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Autodesk adquiere Wonder Dynamics, la startup de VFX impulsada por IA

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El gigante de las herramientas 3D que Autodesk ha adquirido Dinámica maravillosa, una startup que permite a los creadores crear personajes y efectos visuales complejos de forma rápida y sencilla mediante análisis de imágenes impulsado por IA. Las dos empresas han trabajado estrechamente durante años, pero hoy lo hacen oficial.

Wonder Dynamics, fundada por el artista de efectos visuales Nikola Todorovic y el actor Tye Sheridan, básicamente hizo agregar personajes CG capturados en movimiento a imágenes tan simples como arrastrar un ícono hacia un actor.

Pero Wonder Studio, como se llama su herramienta estrella, nunca fue un juguete, aunque pudiera usarse como tal. Con años de experiencia en la industria cinematográfica, los cofundadores tuvieron claro desde el principio que era una herramienta para profesionales, que proporcionaba todo el detalle de mocap, animación y enmascaramiento que la gente de VFX necesita para hacer su trabajo.

Tuvieron cuidado de decir entonces (y durante las huelgas de escritores y actores) que el objetivo era empoderar a los creativos, no reemplazarlos.

TechCrunch cubrió el debut de la compañía en 2021, cuando todavía estaban en modo sigiloso después de recaudar una ronda inicial de 2,5 millones de dólares. Ellos recaudó otros 10 millones de dólares más tarde ese año, y finalmente desarrolló Wonder Studio en un plataforma basada en web totalmente alojada en la nube.

Como proveedor de Maya, una de las herramientas más poderosas y duraderas en el trabajo y la producción de medios 3D, Autodesk naturalmente se dio cuenta.

Toma final, datos de mocap, máscara y entorno 3D generados por Wonder Studio.
Créditos de imagen: Dinámica maravillosa

“Hicimos una integración con Maya el año pasado, un complemento, para poder agilizar ese proceso en el estudio de personajes. Ha sido el software líder en la industria durante décadas, por lo que queríamos ponérselo fácil a esos usuarios. Empezamos a hablar con ellos y una cosa llevó a la otra”, dijo Todorovic a TechCrunch.

“Hemos estado tratando de unir lo viejo con lo nuevo, haciendo posibles cosas en los canales que los artistas ya utilizan, y esta asociación es el ejemplo perfecto de ello”, agregó Sheridan. No es que Autodesk sea “viejo”, aclararon ambos rápidamente (aunque pocos lo llamarían joven).

Los problemas relacionados con la IA en los medios, desde el cine hasta los comerciales y la música, surgen de lo que ambos ven como una idea errónea tanto de la tecnología como del arte.

“Se avecinan nuevas herramientas y nuevas olas de IA, pero creo que muchas de ellas subestiman lo que los artistas deben hacer y lo duro que trabajan”, dijo Todorovic. “Lo sabemos: venimos de este espacio. Tye y yo somos artistas; Hicimos esto para permitir a los artistas hacer cosas que antes no podían hacer. Porque no queremos ver un futuro en el que el artista no esté involucrado, no se le pregunte; eso, para mí, no es hacer cine. Autodesk comprende profundamente que se trata de un proceso colaborativo e iterativo”.

“La gente tiene la idea concluyente de que vamos a empezar a hacer películas con IA, pero creo que las personas que llegan a estas conclusiones no entienden bien la industria, o no entienden las limitaciones de estas herramientas”, dijo Sheridan. . “Utilizarlos como parte complementaria del proceso es clave: aprender qué es viable, dónde y cómo cerrar la brecha”.

Ambos fundadores irán a Autodesk junto con todo el personal; Todorovic dijo que no espera ningún cambio en el corto plazo y que cualquier cambio que aparezca sólo debería ser positivo para los usuarios. “Eso es lo que pasa con las startups: tienes que elegir qué hacer, qué camino tomar”, debido a la falta de recursos. La adquisición de Autodesk debería permitirles acelerar y expandirse, aunque se negaron a proponer direcciones específicas.

Otras solicitudes de detalles, como los términos del acuerdo, fueron cortésmente anuladas. Le pregunté a Autodesk sobre la adquisición y Diana Colella, vicepresidenta ejecutiva de Entertainment & Media Solutions, enfatizó que la empresa encaja perfectamente con su estrategia actual.

“Autodesk lleva más de una década trabajando en tecnologías de IA y ya hemos
“Introdujimos varias herramientas de inteligencia artificial en nuestros productos actuales de M&E”, escribió en un correo electrónico. “Sin embargo, todavía no estábamos trabajando en nada que hiciera exactamente lo que ellos hacen, por lo que su trabajo es muy complementario al trabajo de IA que ya estamos haciendo”.

En cuanto al futuro inmediato, “Nuestro enfoque inmediato es la continuidad”, dijo Colella. No espere grandes cambios, como cambiar a una nueva cuenta o un cambio total de marca. Por supuesto, si eres fanático de Wonder Studio, probablemente ya estés usando Maya de todos modos.



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