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La startup eólica AirLoom, respaldada por Bill Gates, está recaudando 12 millones de dólares, según revelan presentaciones

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Comenzó con un dibujo en una servilleta. Ahora, Energía AirLoom está recaudando 12,7 millones de dólares en nueva financiación, según ha sabido TechCrunch.

La financiación provino de 21 inversores, según un documento regulatorio que no incluye los nombres de los patrocinadores. La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La startup con sede en Wyoming tiene un enfoque novedoso para la energía eólica. En lugar de colocar enormes turbinas encima de torres de más de 100 metros de altura, une palas verticales a cables que corren a lo largo de una pista de forma ovalada a sólo 25 metros (82 pies) sobre el suelo. La empresa espera producir electricidad a 13 dólares por megavatio hora, lo que sería más de un 50% más barato que la energía eólica terrestre tradicional.

La idea de la configuración de la pista de carreras se inspiró en el kitesurf, el pasatiempo del fundador Robert Lumley. La primera vez que esbozó el concepto en una servilleta durante una conferencia sobre energía eólica en Berlín.

Gran parte de los ahorros de costos proyectados provienen del perfil más bajo de AirLoom. Las turbinas eólicas actuales se vuelven más eficientes a medida que crecen, pero las enormes torres y palas son difíciles de transportar y a veces requieren hasta un año de planificación anticipada. Las piezas de AirLoom son más pequeñas, lo que las hace más fáciles de fabricar, mover y ensamblar una vez en el sitio.

Telar de aire recaudó por última vez una ronda inicial de 4 millones de dólares en noviembre de Breakthrough Energy Ventures, Lowercarbon Capital y MCJ Collective, fundados por Bill Gates. Al mismo tiempo, también nombró a un nuevo director general, Neal Rickner, que anteriormente se había desempeñado como director de operaciones de Makani Energy, la empresa de Alphabet que buscaba utilizar kits para recolectar energía eólica.

En noviembre, Rickner dijo a TechCrunch que el siguiente paso de la compañía es refinar la tecnología hasta el punto en que pueda construir un piloto de 1 megavatio, que había previsto para 2026. Es probable que la nueva financiación ayude a financiar ese proyecto.



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