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Estoy apoyando a Melinda French Gates para arreglar la cultura rota del ‘idiota brillante’ de la tecnología

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El lunes, Melinda French Gates renunciar de la organización filantrópica que dirigió con su exmarido Bill Gates.

Que se haya ido es menos sorprendente que el que se haya quedado tanto tiempo. La pareja se divorció en 2021. En agosto de 2021, la organización benéfica le dijo a CNN que estaba haciendo un período de prueba de dos años para ver si los dos podían continuar trabajando bien juntos. Sobrevivieron ese período por casi un año.

French Gates se irá el próximo mes con 12.500 millones de dólares adicionales, dijo. Quiere dedicar ese dinero a su “trabajo de toda la vida en favor de las mujeres y las familias”.

La Fundación Gates es famosa por trabajar en proyectos para ayudar a las personas empobrecidas, especialmente en los países en desarrollo, como la lucha contra la malaria, la polio o la mejora del saneamiento.

Pero estoy aquí para cabildear a favor de personas que se consideran mimadas, no empobrecidas. Las ingenieras en tecnología todavía enfrentan un nivel impactante de maltrato que hace que más de la mitad de ellas abandonen sus empresas y, a menudo, la industria tecnológica, según según un informe reciente de McKinsey.

La culpa es de la famosa industria tecnológica. “imbécil brillante” o “cultura de hermanos” atmósfera que no es buena para nadie de ningún género, pero que particularmente hace pulpa a las mujeres.

Y fue introducida en gran medida por prototipos como Bill Gates, quien fue famoso por ser duro e impaciente durante sus primeros años, hasta el punto de que GQ lo comparó una vez con “un matón de oficina”. El enemigo enemigo de Gates, Steve Jobs, tenía su propia reputación, al igual que otros fundadores multimillonarios legendarios con nombres como Larry y Charles.

Las mujeres en tecnología están magulladas

en un Encuesta de Mujeres en la Tecnología 2024, el 72% de las mujeres informaron haber experimentado una “cultura de hermanos” predominante en el trabajo que les llevó a microagresiones que van desde hablar mal durante las reuniones (64%) hasta pedirles que “proporcionen la comida” para las reuniones (11%). Otro la investigación cuantifica cómo las mujeres, sin importar su antigüedad, a menudo son tratadas como trabajador de nivel junior sin embargo, también reciben menos apoyo, tienen más probabilidades de ser despedidos y menos probabilidades de ser ascendidos, etc.

¡Trabajar en un entorno como ese es doloroso! Una mujer que dirige un equipo de desarrollo de hardware lloró cuando me contó cómo la dejaron fuera de una reunión con el cliente más importante de su equipo. Se esperaba que ella preparara a su jefe para la reunión y él seguía contactándola para pedirle información mientras ella estaba sentada en su oficina cercana, pero no la invitaba a la mesa literal.

Hay un sub de Reddit llamado r/womenintech que tiene más de 21.000 miembros en el que un tema constante es tratar con compañeros de trabajo masculinos que menosprecian su trabajo; o una barra en constante movimiento que bloquea una promoción. “Ya no tengo ninguna esperanza sobre mi ‘carrera’. Me encanta el trabajo de TI, pero el club de chicos perpetuos me curó de mi ambición y destruyó mi salud mental”, escribió. un cartel al submarino explicando por qué está dejando la industria.

Muchos hombres sienten lo mismo acerca de la cultura de la industria tecnológica. hay rutina discusiones gigantes sobre Hacker News sobre la miseria que uno puede esperar en una carrera de codificación.

Para ser justos, llevar la industria tecnológica (y la cultura corporativa en general) más allá de estas raíces profundas y hostiles es un trabajo que French Gates ha estado haciendo desde al menos 2017, cuando comenzó a investigar por qué tantas mujeres abandonan la profesión.

A través de Pivotal Ventures, su propia organización que dirigió durante muchos años antes de separarse de Bill, ha estado tratando de abordar las causas fundamentales. Pivotal forma parte de un fondo de fondos de capital riesgo, lo que significa que invierte en otros fondos de capital riesgo; en parte filantrópico; en parte esfuerzo de lobby; parte cualquier otra cosa que el multimillonario quiera hacer. (Pivotal Ventures declinó hacer comentarios).

Cuando French Gates dijo en su renuncia que iba a utilizar su nueva reserva de miles de millones para trabajar al servicio de las mujeres, dio a entender que trabajaría en un espectro más amplio: todo, desde la autonomía corporal hasta la inversión en más nuevas empresas dirigidas por mujeres. Por ejemplo, Pivotal se asoció con Techstars para una Acelerador del futuro de la longevidad que presentaba una lista de este tipo de empresas emergentes. Ella respalda fondos de capital riesgo liderados por mujeres como Ulu Ventures de Miriam Rivera y Growth Warrior Capital de Promise Phelon.

Es una firme defensora de las políticas de licencia familiar y los sistemas modernos de cuidado; grupos de presión a favor de la salud mental; financia socios que están aportando más diversidad a la tecnología y la inteligencia artificial; y ahora está trabajando para ayudar a más mujeres a ganar elecciones.

en un artículo de opinión sobre ese tema el año pasado para Time (propiedad, irónicamente, de otro multimillonario tecnológico, Marc Benioff), escribió: “Sin embargo, en última instancia, no podemos seguir empujando a las mujeres a un sistema roto: tenemos que arreglar el sistema, abordando toda la gama de barreras estructurales que impiden que nuestro gobierno se parezca a la gente a la que pretende servir”.

Lo mismo ocurre con los sistemas corporativos.

¿Qué más puede hacer Melinda French Gates?

Entonces, ¿qué más puede hacer ella (o cualquier otro multimillonario interesado) con su porción extra de miles de millones?

Creo que es hora de algún tipo de declaración de derechos de los empleados que elimine los contratos draconianos que la mayoría de los trabajadores tecnológicos deben firmar como condición de empleo, incluso en las nuevas empresas.

Mientras Ley federal Speak Out de 2022 de Biden hace que muchos acuerdos de no divulgación y no menosprecio por acusaciones de agresión o acoso sexual sean inaplicables, todas las cláusulas de no menosprecio deberían ser rechazadas. Las personas deben tener libertad para hablar públicamente sobre sus experiencias personales en sus trabajos, buenas o malas, sin temor a ser demandadas por la empresa u otras represalias. Piense en cuántas Susan Fowlers más, la famosa denunciante cultural de Uber, habría si la gente se sintiera libre de hablar. Mejor aún: piense en cómo la amenaza de hablar abiertamente podría empujar a los humanos en posiciones de poder a construir culturas que no necesitaban salir a la luz.

Otra cosa que debe desaparecer: los acuerdos draconianos de confidencialidad y no menosprecio que los trabajadores despedidos se ven obligados a firmar como condición para recibir indemnizaciones por despido.

Y, por último, me gustaría ver que las empresas estadounidenses pongan fin al secretismo en torno a los salarios de los empleados como otra área que empoderaría a las mujeres y a todos los empleados.

Sí, esto es mucho pedirle a una mujer, considerando todo lo que ya está haciendo. E incluso otros 12.500 millones de dólares no serán suficientes para que las personas sean más amables entre sí en el trabajo porque los humanos son quienes son. Pero cuanta más presión pueda ejercer alguien tan poderoso como Melinda French Gates para cambiar las estructuras, mejor estaremos todos.

¿Tiene algún consejo sobre una empresa de tecnología dura o una cultura de inicio que está experimentando? Póngase en contacto con Julie Bort a través de correo electrónico, X/Twitter o señal al 970-430-6112.





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